Bedrijf van de maand december: Greatwaves

Wat is een mijlpaal waard als je deze niet viert? Precies helemaal niks. In het Launch Cafe werken elke dag meer dan 100 ZZP-ers, freelancers en startups keihard om hun bedrijf te laten groeien. Daarom licht het Launch Cafe ieder maand een bedrijf uit dat iets te vieren heeft. December 2018 is dat Greatwaves, die per 17 november hun naam naam en huisstijl totaal op de schop hebben gegooid. Wouter Zijlstra van Greatwaves vertelt wat die stap voor hem betekent.

Greatwaves

Gefeliciteerd Wouter, Greatwaves is bedrijf van de maand december! ‘Top! Leuk! Waarom zijn we eigenlijk bedrijf van de maand?’ Iedereen die Greatwaves heeft aangedragen voor bedrijf van de maand, noemde de rebranding die jullie als bedrijf hebben doorgemaakt.

Maar voordat we over de rebranding beginnen, wat doet Greatwaves eigenlijk? Greatwaves zorgt ervoor dat bedrijven supersnel draadloos internet hebben en houden, op elke plek in je kantoor of festival of noem maar wat. Wij zorgen er simpelweg voor dat je internet goed geregeld is.’

Spuug en plakband

Terug naar de rebranding, waarom besluit je als bedrijf om een rebranding door te gaan? ‘Nou, onze huisstijl en ons logo zat echt met spuug en plakband in elkaar. Dat hadden we nog liggen van zeven jaar geleden toen we nog Slimmer heten. Later gingen we dingen met Wifi doen en toen hebben we er gewoon ‘wifi’ achter geplakt.’

‘Ik wilde graag stappen maken met het bedrijf en daarbij is een goede fundering belangrijk. Dat begint bij consistentie bij je branding, dat hadden we niet. We deden maar wat. Op het moment dat wij een actie gingen bedenken, dan huurden we een scherm van 38 meter bij Donar en daar lieten we dan een wifi eenhoorn heen en weer op rennen. Dat vonden we dan een geslaagde actie, want we hadden er lol om. Op zich is daar niks mis mee, maar op een gegeven moment wil je wel dat mensen je herkennen en dat lukt niet met losse flodders.’

Wouter & Thomas van Greatwaves

Een bedrijfsnaam moet houdbaar zijn

De naam hield ons een beetje terug, want we weten helemaal niet wat we over vijf jaar doen. Misschien verkopen we wifi, misschien verkopen we wel iets heel iets anders. Daarnaast werkt de naam Slimmer Wifi niet in het Engels of in het Duits. Als je investeert in een nieuw logo, huisstijl en kleur is het handig om te checken of je bedrijfsnaam wel houdbaar is. En dat was hij niet. Kortom onze jas was oud en het was er een die niet helemaal paste.’

Maar is een rebranding dan ook vergelijkbaar met een nieuwe jas uitzoeken? ‘Nee, dat is echt heel taai. Want je moet zitten brainstormen en nieuwe dingen bedenken. En dan moet je het ook nog eens allemaal het er mee eens zijn. Het stomme is, als je met de naam bezig bent is het nog niet visueel gemaakt. Soms zie je een bedrijfsnaam en een logo en denk je: da’s vet. Maar zo ver ben je dan nog niet in het process.’

Revealparty

Dan ben je maanden bezig met zo’n rebranding en dan is het moment eindelijk daar: de reveal. Hoe ging dat? ‘Dat was wel spannend, we hadden tegen onszelf gezegd: dan is het feestje dan is alles af, de bus, de kleding, de website, alles. Dus de druk zat er goed op en dat uitte zich dan in zo’n feestje.’

‘Kijk, ik vond het zelf heel vet, maar dat maakt niet zoveel uit. Wat vinden anderen ervan? En dat is het mooie aan zo’n feest, je krijgt direct feedback en iedereen vond het tof. Het filmpje dat we lieten zien, dat snapte iedereen direct en dat was echt gaaf!!’

Wat is het volgende bedrijf van de maand?

Wil je het volgende bedrijf van de maand nomineren? Dat kan via het formulier hieronder:

Bedrijf van de maand november: Congressus

Wat is een mijlpaal waard als je deze niet viert? Precies helemaal niks. In het Launch Cafe werken elke dag meer dan 100 ZZP-ers, freelancers en startups keihard om hun bedrijf te laten groeien. Daarom ligt het Launch Cafe ieder maand een bedrijf uit dat iets te vieren heeft. November 2018 is dat Congressus, die in de afgelopen jaren, maar vooral de laatste maanden stevig gegroeid zijn. Jochem Pastoor van Congressus vertelt wat die groei voor hem betekent.

Een online platform voor verenigingen

Congressus is een platform waarmee verenigingen online al hun administratieve processen kunnen beheren. ‘We besparen verenigingen een hoop tijd met hun dagelijkse administratie, doordat we de ledenadministratie, website, financiën en communicatie onderbrengen in één platform’, licht Jochem toe.

Congressus is het eerste bedrijf van de maand van het Launch Cafe. ‘Wat tof, het eerste bedrijf van de maand! Kan ik het plekje voor december, januari, februari en maart ook alvast reserveren?’, reageert Jochem enthousiast. Daar moeten we toch streng in zijn, de eerst komende zes maanden kan Congressus de titel niet nog een keer in ontvangst nemen. Er zitten immers zoveel andere leuke ondernemers in ons netwerk.

Eén van de mensen die Congressus heeft genomineerd voor bedrijf van de maand was kort en bondig: ‘Het is gewoon een supertof bedrijf’, gelukkig was iemand anders wat concreter: ‘Congressus, want ze hebben de afgelopen maanden zoveel groei doorgemaakt.’

‘Zo’n klant wil geknuffeld worden’

Hoeveel is Congressus eigenlijk gegroeid? Wanneer zijn ze begonnen? ‘In mei 2014 ging de eerste klant aan de slag met onze software.’ Congressus begon in haar huidige vorm met 10 á 15 klanten en verdubbelt dat aantal tot nu toe elk jaar. ‘Dat willen we door blijven trekken, natuurlijk zal dat afvlakken maar dat willen we ook. Er komen steeds grotere klanten bij en die hebben net even wat meer aandacht nodig. Er komt altijd liefde en aandacht bij kijken, zo’n klant wil geknuffeld worden’, vertelt Jochem.

Groei brengt natuurlijk genoeg met zich mee. ‘Elke klant wil graag zekerheid hebben. We bewaren bijvoorbeeld veel persoonsgegevens, dus die wil dat we daar op een goede manier mee om gaan. Daar besteden we een hoop aandacht aan.’

Jochem druk aan het werk tijdens de workation van Congressus.

Helpende handjes in het Launch Cafe

Betekent groei ook dat je als bedrijf er meer schouders onder moet zetten? ‘Deels wel, maar gelukkig hebben we een schaalbaar product. Dus in principe zou je niet meer schouders nodig moeten hebben. Maar voor support is dat wel het geval, meer klanten betekent meer support en daar heb je mensen voor nodig die dat afhandelen.’

Jochem geeft aan dat hij en zijn team nog lang niet klaar zijn met hun product en dat er op verschillende vlakken ook helpende handjes bij komen: ‘Dat is het leuke van het Launch Cafe, want daar zitten meer handjes. Zo werkt Jelmer (Jelmert Engineering) op freelance basis voor ons, qua frontend en layout werken we veel met de heren van GeK en voor teksten en dergelijke hebben we Bart (Tekstmeister) ingehuurd.’

Wat is het volgende punt aan de horizon?

De vraag is hoe nu verder? Wat is het volgende punt aan de horizon? Jochem kijkt stil voor zich uit, dat merkt hij zelf ook: ‘Toen bleef het heel lang stil, wat een goede vraag! ‘Ik ben daar de laatste tijd best veel over aan het denken. Waar wil je naartoe, wat vind je leuk?’

‘Er zijn nog heel veel plannen die we hebben, heel veel dingen waarvan ik denk: dat willen we beter, dat kunnen we beter en daar worden klanten ook blijer van. Dus qua ontwikkeling zit er echt nog wel wat in het vat waar we andere verenigingen ook mee kunnen helpen. Dat is gewoon het allerbelangrijkste.’

Maar wat betekent dat concreet? Een van de voorbeelden die Jochem noemt zijn de standaard website-lay-outs die Congressus biedt. ‘Deze kan je tot op zekere hoogte aanpassen aan jouw huisstijl en daar willen we een stuk meer vrijheid in bieden.’

Wat is het volgende bedrijf van de maand?

Wil je het volgende bedrijf van de maand nomineren? Dat kan via het formulier hieronder:

Succes moet je vieren!

Wat is een mijlpaal waard als je deze niet viert? Precies helemaal niks. In het Launch Cafe werken elke dag meer dan 100 ZZP-ers, freelancers en startups keihard om hun bedrijf te laten groeien.

Mijlpalen

Je bedrijf bestaat bijvoorbeeld een aantal jaar, je hebt een investering rond of een grote klant binnengehaald. Dat vier je natuurlijk met je team, maar het Launch Cafe en haar community viert graag met je mee.

Bedrijf van de maand

Daarom kan je vanaf nu jezelf of een mede-Launch-Cafe-bewoner nomineren voor bedrijf van de maand. Elke maand vermelden we jouw succes op ons scherm bij de koffiemachine en daarnaast word je vermeld op onze website.

Elke eerst van de maand maken we het bedrijf van de maand bekend. Is er een gelijk aantal stemmen dat besluit team Launch Cafe wie er wint.

Via het formulier hieronder kan je een bedrijf nomineren voor bedrijf van de maand.

Nomineer een bedrijf

Welk bedrijf is volgens jou bedrijf van de maand?

Gezocht: Stagiair startups en innovatie februari 2019

Het Launch Cafe is de plek voor startups in Groningen. Wij zijn de thuisbasis voor tientallen startups, jonge ondernemers en nerds. Per jaar organiseren wij ongeveer 80 meetups en doen er alles aan om de meest inspirerende plek voor startups uit Groningen te zijn en te blijven.

Kom jij ons team versterken?

Vanaf september 2018 zijn we opzoek naar 3 stagiairs van verschillende studierichtingen. Heb je interesse? Stuur ons via het onderstaande contactformulier een korte motivatie + CV.

Kom je ons team versterken?

In de bijna 6 jaar dat het Launch Cafe nu bestaat hebben we, net zoals andere startups, al grote sprongen gemaakt. Onlangs is het Launch Cafe door het magazine Intermediair uitgeroepen tot “beste buiten de deur werkplek” van Groningen. In de landelijke verkiezing pakten wij zelfs de bronzen medaille! Launch Cafe is een broedplek voor startups. Wij zijn een hechte community, hebben allemaal een ondernemersmentaliteit, een passie voor het werk dat we doen en geen 9 tot 5 mentaliteit.

De startups Congressus, Slimmer Wifi en Studio Andere Koek hebben allemaal grote stappen gemaakt in het Launch Cafe. Help jij de volgende generatie startups met stappen maken? Dat kan!

Functie omschrijving (we zoeken 3 stagiairs!)

Veel startups werken in het Launch Cafe aan nieuwe ideeën die binnenkort gelanceerd gaan worden. Tijdens je stage ga je deze startups helpen met marktonderzoek, commerciële strategie en marktimplementatie.

Tijdens je stage is je rol is adviserend, meedenkend en meewerkend. Je leert in korte tijd heel veel nieuwe bedrijven kennen en je bent naast de bedrijfsvoering in het Launch Cafe, sparringspartner van de startup founders en Launch Cafe’ers. Wie weet sta jij wel aan de wieg van de nieuwe Facebook, Snapchat of Uber!

LaunchLab

Om startups nog beter te helpen is in februari 2016 het LaunchLab gestart. Dit is een multidisciplinair team van 3 HBO stagiairs, die in de vorm van korte sprints veel verschillende startups binnen het Launch Cafe ondersteunen.

Het Launch Lab team van februari 2017

In opdracht van het Launch Cafe en afhankelijk van jouw kennis en interesse word je ingezet op korte, maar uitdagende opdrachten van verschillende startups. Dit kan zijn: het schrijven van een marketingplan, het bedenken van een marketingstrategie, het onderzoeken van de gebruikerservaring van bijvoorbeeld een app of andere functionele tool. Dit alles in samenwerking met de andere stagiairs.

Het LaunchLab heeft sinds de editie al een heleboel interessante projecten uitgevoerd. Denk daarbij aan het verkennen van nieuwe markten, pricing strategieën, conversie/ usability tests en creatieve sessies met ondernemers. Wat je precies gaat doen bepaal je zelf, samen met je LaunchLab collega’s en de ondernemer.

Functie-eisen

Voor deze uitdagende stage omgeving zoekt het Launch Cafe een drietal kandidaten voor het samenstellen van een multidisciplinair team:

– Je volgt een HBO opleiding en bent op zoek naar een meewerkstage.
– Je bent assertief
– Ondernemend
– Communicatief en sociaal vaardig
– Affiniteit met internet

Ben je al ondernemer? Of volg je de opleiding Communicatie Multimedia Design (CMD), Industrieel Product Ontwerp (IPO) of Management Economie Recht (MER)? Dan heb je zeker een streepje voor!

Wil je stage lopen vanaf februari 2019? Stuur ons een berichtje via het onderstaande formulier.

Wil jij stage lopen in een innovatieve omgeving en direct een groot netwerk opbouwen? Herken jij jezelf in de bovenstaande criteria? Dan is dit een hele mooie start voor het begin van jouw carrière!

‘Being an entrepreneur is a mindset game’ – Startup Visa

The Netherlands and especially Groningen is a place that welcomes entrepreneurial spirits. As such, it is recognised that entrepreneurs stimulate economic growth. And that’s why the Dutch government has something called Startup Visa: a residence permit for non-foreign startups.

We at Launch Cafe are one of the businesses that facilitate the Startup Visa program. Ajay Shankar is one of the Start Visa program he talks about themselves, the their business and about Groningen.

‘Social media-marketing agency for restaurants’

‘My name is Ajay I’m originally from India, born and raised Qatar and I’ve been in the Netherlands for four years now. Currently I’m involved with the Startup Visa-program at Launch Cafe and I have a startup-business.

‘Restaurant Scaleup is a social media-marketing agency focussed on restaurants. So our focus is to help restaurants increase their sales within 90 to 120 days using a digital marketing plan. There are no restaurants locally or nationally whom are optimiszing their social media in a way that they see a direct return on investment on what they spend. The goal of my business is to make their lives easier and give them what they deserve.’

‘Being an entrepreneur is a mindset game’

‘Launch Cafe as a Startup Visa-facilitator first of all provides us with a desk to work on. And that itself is a big help, because being an entrepreneur is a mindset game and being around like minded people helps your mindset. You know you are in an environment that the person sitting next to you is hustling and grinding just like you are. They have the same problems, confusions and challenges like you do, because a lot of them have a startup just like myself.

Also the knowledge that’s in Launch Cafe is awesome, I needed a translator the other and before I knew it I was brought in contact with one.’

‘If I could live anywhere in the world right now, It’s right here.’

The Netherlands is an amazing country, the economy is good, everybody speaks English, people are nice. It’s a cool country, some people complain about the weather, but I’m okay with it. I firmly believe in umbrellas, so that makes my life a bit easier. If I could live anywhere in the world right now, It’s right here.

Groningen is a wonderful city. I live in Leeuwarden for about three years and after that I had the feeling I wanted to live in a bigger city. So naturally I moved to Amsterdam. I was there for five months, but I was like “nah, I need to find the sweet spot’ and that’s Groningen! I have the feeling that I was put in the right place, at the right time, with the right people.